Türk mutfağının uluslararası alanda en çok tanınan yiyeceklerinden biri olan lokum Türkiye’nin en popüler geleneksel tatlıları arasında yer almaktadır. Kökleri Osmanlıya giden lokum günümüzde günlük yaşamda ve kültürde önemli bir yer tutmaktadır. Özel ziyaretlere giderken hediye olarak sunulan, misafir edilen konuklara ikram edilen, tatlı krizine girildiğinde ilk seçeneklerden biri olarak akla gelen, yolculuklar sırasında hızlı enerji deposu olarak kullanılan ve son zamanlarda artan bir şekilde Türk kahvesinin yanında tatlandırıcı olarak ikram edilen lokum, Türkiye’nin adeta simgelerinden biri haline gelmiştir. Popülerliği nedeniyle yıllar içinde farklı çeşitleri geliştirilen lokum satan bir yeri Türkiye’nin hemen her sokağında bulabilirsiniz. Türkiye ziyaretinizden dönüşünüzde aileniz ve dostlarınız için alabileceğiniz, Türkiye’yi temsil eden en iyi hediyelerden biri de lokum olabilir.

 

On beşinci yüzyıldan beri Anadolu topraklarında bilindiği tahmin edilen lokumun tarihi bazı kaynaklara göre Pers İmparatorluğuna dayandırılmaktadır. Daha yakın tarihte ise lokumun erken türlerinin on yedinci yüzyıldan itibaren Osmanlı topraklarında yaygınlaştığı bilinmektedir. Lokumun bugünkü halini almasının ise on sekizinci yüzyılda lokum üreticisi Muhittin Hacı Bekir ile olduğu düşünülmektedir. Muhittin Hacı Bekir tarafından 1700’lerin sonlarında kendi adıyla kurduğu lokum üretim işletmesi, bugün halen faaliyette olan Türkiye’nin en eski işletmelerinden biridir. Hacı Bekir lokumlarının on dokuzuncu yüzyıl boyunca Avrupa’da çeşitli fuarlara katılması ve Osmanlı topraklarından Batıya dönen gezginlerin lokumu kendi ülkelerinde tanıtmasıyla birlikte, lokum giderek tüm dünyada tanınmaya başlamıştır.

 

Geleneksel lokum su, şeker, nişasta, sitrik asit ve tercihe göre çeşniler, kuru meyveler, kuru yemişler ve pudra şekeri ile üretilir. Kalıplara dökülüp pişirildikten sonra küp veya dikdörtgen şeklinde kesilen lokumun sahip olması gereken en önemli özellik, yumuşaklık ve esnekliktir. İyi bir lokum, üzerine basıldığında yayılmalı, sonra tekrar eski haline dönmeli ve bu sırada ele yapışmamalıdır. Nişasta sayesinde elde edilen jelatinleşme, lokumun diğer özelliği olan parlaklığı ve şeffaflığı sağlar. Öte yandan pişirme teknikleri de farklı türlere göre değişiklik göstermektedir ve örneğin popüler lokum türlerinden biri olan “çifte kavrulmuş lokum” farklı bir pişirme tarifine sahiptir. Farklı lokum türleri ise şöyle sıralanabilir: Antep fıstıklı lokum, fındıklı lokum, çikolatalı lokum, güllü lokum, fıstıklı lokum, meyveli lokum, rulo lokum ve bunların karışımlarından oluşan daha onlarca lokum çeşidi.

 

Türkiye geziniz sırasında geçeceğiniz hemen her yerde lokum satan bir yer bulabilirsiniz. Daha fazla çeşit denemek için büyük lokum mağazalarını tercih edebilir veya Muhittin Hacı Bekir’in İstanbul’da Kadıköy, Karaköy, Galata ve diğer semtlerde bulunan tarihi dükkânlarına uğrayabilirsiniz. Geziniz sırasında lokum almayı unutursanız endişelenmeyin, çünkü dönüş yolculuğunuza başlarken havaalanında mutlaka birden fazla lokum satan yer bulabilirsiniz.